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Montréal, le 27 octobre 2019 - L'un des faits saillants de la célébration du bicentenaire de la naissance du Báb à Montréal a sûrement été la série de cinq causeries données par le dr. Todd Lawson, professeur émérite au département des études du Moyen-Orient à l’université de Toronto.

Ces séries de conférences, données une fois par an, sont à la mémoire de Raymond Flournoy - membre de longue date de la communauté bahá'íe de Montréal - étaient axées sur la vie et les premiers écrits du Báb. La série commençait par une introduction à la société dans laquelle vivaient le Báb, sa vie et ses écrits avant l'âge de 25 ans, ainsi que les écrits composés spécialement avant le 22 mai 1844, date de sa proclamation à Mullá Husayn à Chiraz.

La série s’est poursuivie avec les expériences mystiques et spirituelles du Báb, en particulier dans les premiers mois de 1844, sa proclamation à Mulla Husayn, révélation de Qayyúm al-Asmá, en se concentrant sur le premier chapitre intitulé le Surih de Dominion.

Le point culminant de la série a été une expérience émotionnelle à entendre Todd parler du Portrait du prophète en tant que jeune artiste! Les images de l’écriture du Báb et de son œuvre calligraphique exquise représentant un temple humain en forme d’étoile à cinq branches étaient vraiment étonnantes! D'autres pièces, telles qu'une calligraphie circulaire et divers styles de l'écriture manuscrite du Báb, ont également été présentées.

Todd Lawson est un professeur émérite de pensée islamique à l'université de Toronto. Il a publié de nombreux ouvrages sur les commentaires du Coran, le Coran en tant que littérature, le soufisme et les religions Bábie et Bahá’íe. Ses livres, la crucifixion et le Coran, ont été publiés en 2009, suivis par l'Apocalypse gnostique et l'islam en 2011, le Coran en tant qu'épopée sacrée et le plus récent, Being Human en 2019. Il est également l'éditeur de Reason and Inspiration in Islam, un recueil d'essais réunissant les disciplines de la théologie, de la philosophie et du mysticisme.

Todd est convaincu que ce qu'il faut surtout apprécier, c'est l'énorme dette que la société, l'humanité et la civilisation en général ont envers l'Islam et l'aventure islamique. Cela a été son intérêt permanent. À sa grande surprise lors de son arrivée au Canada en janvier 1968, les premières personnes qu’il a rencontrées étaient les bahá'ís. c’est en lisant certains textes bahá’ís qu’il s’aperçut finalement qu’ils étaient remplis de références au Coran, au prophète Mahomet et à la spiritualité islamique. Et c'est comme ça que tout a commencé!

* À propos des illustrations: Un pentacle non identifié du Báb, qui, d'après la légende sous l'image, est "tiré de la reproduction de Qismati az alwah-i-khatt-i-Nuqta-yi Ula," p. 26. Notez également une description de Shoghi Effendi, dans Dieu passe près de nous à la page 69:

C’est exclusivement aux soins de [Bahá'u'lláh] que les documents du Báb, son étui à plumes, ses sceaux, son anneau en agate, ainsi que le rouleau sur lequel il avait écrit, sous forme de pentacle, ne moins de trois cent soixante dérivés du mot Bahá  ont été livrés, conformément aux instructions données par Lui-même avant son départ de Chihriq.

Le talisman de forme circulaire dessiné par le Báb n’est pas non plus identifié. Remarquez la faible empreinte d'une da'ira vers le bas.

Da'ira et haykal signifient tous deux "talisman", le premier étant spécifiquement un talisman circulaire et le dernier étant (généralement) pentaculaire ou carré. Peter Smith explique que "l'idée qu'un objet physique peut fournir au porteur une forme de protection surnaturelle" est courante dans les religions du monde entier. "Le Báb a demandé à ses disciples de fabriquer et de porter des talismans, et il y a de nombreuses références à cela dans ses écrits." Tandis que les enseignements bahá'ís minimisent l'importance de telles pratiques ésotériques, il existe des prières et d'autres écrits qui mentionnent ou fournissent une protection talismanique. (Encyclopédie concise de la foi bahá'íe, talisman q.v.) Khazeh Fananapazir ajoute que, dans le Bayan persan, le Báb se réfère aux hommes comme "ceux qui possèdent le hayákil ('ulu'l-hayákil)" et les femmes comme "ceux qui possèdent le dawá'ir ('ulu'l-dawá'ir) "(bayán-i fársí IV: 4-5).

Reproduit du Service canadien de nouvelles bahá'íes

Une exposition à Montréal commémore le bicentenaire de la naissance du BábMONTREAL, QUEBEC, 25 OCTOBER 2019 - Dans sa dernière exposition, l’artiste montréalaise Lorraine Pritchard s’inspire du bicentenaire de la naissance du Báb.

Le Báb est un prophète fondateur de la foi bahá’íe. Il a fondé une religion indépendante en 1844 annonçant l’apparition imminente de Bahá’u’lláh, qui a fondé la foi bahá’íe en 1863. Le 29 octobre, les bahá’ís du monde entier célèbrent le 200eanniversaire de la naissance du Báb en 1819.

« J’ai toujours été très inspirée par [les premiers écrits du Báb], la façon dont la calligraphie était placée sur la page, l’expression dans la ligne. Je travaille beaucoup avec les lignes, le mouvement et le rythme. Je ne voulais ni copier ni illustrer aucune de ces choses, mais c’était le point de départ de ce projet », a dit Mme Pritchard.

Mme Pritchard utilise également le concept de « circumambulation », un modèle de marche réfléchie autour d’un lieu sacré. Les pèlerins qui s’approchent du mausolée du Báb à Haïfa, en Israël, font souvent le tour du mausolée avant d’en franchir le seuil pour offrir leurs prières et supplications.

« J’ai toujours fait des pièces abstraites, mais celles-ci étaient liées à ce thème particulier et à ces idées que j’avais. Ces images ressemblent à une langue, mais n’en sont pas une, c’est ma façon de dessiner », ajoute Mme Pritchard. 

Un autre thème des écrits du Báb est la relation intime qui existe entre l’intellect et l’esprit, un aspect que les œuvres de Mme Pritchard évoquent également chez ceux qui les voient. « Je pense toujours que l’intellect et l’intuition sont liés… et nous ne savons pas vraiment comment ils se répondent l’un l’autre, mais ils travaillent ensemble. »

Lorsqu’on lui demande comment la vie du Báb peut nous interpeller aujourd’hui, Mme Pritchard répond que l’héroïsme et le drame de sa vie sont difficiles à comprendre. « Je suis bouleversée quand je parle du Báb… l’histoire dramatique de sa vie et des sacrifices qu’il a consentis, la nature révolutionnaire de sa vie… Mais le mystère de tout cela, des sacrifices qui ont été faits et du courage [de ses disciples], peut nous inspirer.

L’exposition de Mme Pritchard est présentée à la galerie Beaux-arts des Amériques (BADA) à Montréal du 17 octobre au 16 novembre 2019.

Montréal, le 11 septembre 2019 - Dans le cadre de leurs études continues, vingt-cinq étudiants de l’Université impériale japonaise de Kyoto ont visité la ville de Montréal pour étudier la culture diversifiée et les langues canadiennes. Le groupe de cinq qui étudient la diversité religieuse a visité le sanctuaire bahá’í de Montréal accompagné de leur superviseure. La visite comprenait une présentation sur la foi, la famille Maxwell et le séjour de ‘Abdu’l-Bahá à Montréal, ainsi qu’une brève histoire de la foi au Japon. De nombreuses questions ont été posées à propos de la foi et de la relation entre ‘Abdu’l-Bahá et la famille Maxwell. Des questions ont également été posées à propos du système administratif de la foi et des élections non partisanes dans la Communauté mondiale bahá’íe. Une pochette contenant de littérature et des informations pertinentes sur la foi a été offertes aux étudiants.

La Faculté d'éducation permanente de McGill jouit d'une réputation internationale en tant que chef de file en matière de formation continue. Les instructeurs sont dynamiques et engagés, le corps étudiant, intelligent et diversifié, apportant avec eux un large éventail d’expériences de tous les horizons. Il y a plus de 150 pays représentés à l'Université McGill, l'organisme étudiant le plus diversifié à l’échelle international au Canada. Le nombre d’étudiants de la Faculté d’études permanentes de McGill est de 15 000 ! L'avancement personnel et le développement professionnel, l'apprentissage des langues, la traduction et la communication écrite et le développement personnel tout au long de la vie, ainsi que les arts, la diversité religieuse et les études autochtones sont inclus dans le programme.

L'Université impériale de Kyoto au Japon a été fondée par un décret impériale le 18 juin 1897, la deuxième université établie au Japon. En partenariat avec six universités canadiennes et McGill en particulier depuis 2014, l’université de Kyoto est l’un des plus importants établissements de recherche d’Asie. Elle est réputée pour produire des chercheurs de calibre mondial, dont 17 lauréats du prix Nobel, deux gagnants des médailles dans leurs champs particuliers de recherches et un gagnant du prix prestigieux de Gauss Prize.

La foi bahá'íe au Japon commence par ‘Abdu'l-Bahá qui a mentionné ce pays dans ses écrits en 1875. Les contacts japonais avec la religion venaient de l'ouest lorsque Kanichi Yamamoto vivant à Honolulu, Hawaii, est devenu bahá’í en 1902 ; le deuxième étant Saichiro Fujita. Fujita a accepté la foi lors de la visite de ‘Abdu'l-Bahá aux É.U. Il servirait entre les deux guerres mondiales, d’abord dans la maison de ‘Abdu'l-Bahá puis de Shoghi Effendi. En 1932, la première assemblée spirituelle locale bahá'íe a été élue à Tokyo. Dans tout le Japon, il y avait alors 19 bahá'ís. L’Association des archives de données religieuses (en s’appuyant sur l’Encyclopédie chrétienne mondiale) a estimé en 2005, le nombre de bahá'ís japonais à 15 650, alors que le livre CIA World Factestime à environ 12 000 en 2006.

Montréal, le 19 septembre 2019 - Sous un soleil radieux,  dans une atmosphère musicale des plus chaleureuse et respectueuse, la traditionnelle cérémonie pour la Journée internationale de la paix s'est déroulée à Saint-Laurent au parc Beaudet, aussi appelé le « parc de la paix »! Ont participé à cette célébration une cinquantaine d'élèves de l'École secondaire Émile-Legault et de l'École internationale des apprenants ainsi qu'une vingtaine d'acteurs clés de l'arrondissement, dont le maire, Alan DeSousa, des membres du conseil de Saint-Laurent, d'une des commissaires de la Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys et des représentants des institutions et des organismes communautaires.

Rappelons que cet événement est organisé  chaque année en partenariat avec  l'Arrondissement de Saint-Laurent, le Comité interculturel de Saint-Laurent du COSSL (Comité des organismes sociaux de Saint-Laurent) et la Communauté bahá'íe de Montréal.

Le maire de Saint-Laurent pour qui le thème « Action climatique, action pour la paix » est un sujet très cher, s'est exprimé sur les changements climatiques et l'importance de bâtir ensemble une planète en santé dans laquelle nous puissions vivre en harmonie avec autrui et avec notre environnement. La représentante de la Communauté bahá'íe a mentionné que « la paix mondiale est non seulement possible mais inévitable » et qu'il nous faut travailler pour avoir l'unité dans la diversité et la justice sociale. A suivi un échange avec les élèves sur les causes importantes des conflits. Soulignons les témoignages des plus touchants qui se sont succédés des jeunes des deux écoles, d'une jeune bénévole « slamer » du Centre ABC et de la jeune gagnante du Concours de l'Affiche de la paix  2018 du Club des Lions.

À la fin de  la cérémonie, chaque participant a pris l'engagement d'agir concrètement pour lutter contre les changements climatiques et de promouvoir la paix.

Légende de la photo : Le maire de Saint-Laurent, Alan DeSousa, le conseiller de la Ville pour le district de Côte-de-Liesse, Francesco Miele, et le conseiller de la Ville pour le district de Norman-McLaren, Aref Salem, entourés de représentants de divers organismes de l'arrondissement et d'élèves de l'École internationale des apprenants.

 

Montréal, le 30 août 2019 - En fin d'après-midi, le 26 août, une servante dévouée de la Beauté bénie a fermé les yeux sur ce monde éphémère et s'est envolée vers les mondes éternels! Elle a été entourée de sa famille et de ses amis jusqu'à son dernier souffle de vie!

Elle était surnommée affectueusement Pari Joun, par des membres de sa famille et était chèrement aimée de tous les membres de la communauté bahá’íe de Montréal. Sa famille a déménagé dans cette ville au début de 1967 et a servi la communauté avec dévouement et sincérité.

Pari Hashemi, née Hakim Rashidian est née le 24 mai 1924 à Téhéran, en Iran, de Mustafa Hakim Rashidian et Houri Nazerian. Elle avait deux frères et deux sœurs. De tous points de vue, elle était une jeune fille très joyeuse et intelligente, dotée d'un grand sens de l'humour. Elle s'est mariée à Rashid Hashemi en 1943. De ce mariage naquirent deux filles, Otessa et Gretta. M. et Mme Hashemi, tous deux étaient des descendants des premiers bahá'ís de l’époque de Bahá’u’lláh.

La famille a été séjournée en Turquie comme pionnière lors de la Croisade spirituelle mondiale de dix ans (1953-1963), lancée par le Gardian, Shoghi-Effendi, puis à Chypre, où elle a formé la première Assemblée spirituelle locale des bahá'ís de Nicosie.

Un télégramme du Gardian Shoghi-Effendi a été reçu à l’issue de l’élection de cette Assemblée, adressé à la famille Hashemi: «… grâce à vos efforts, l’île du diable* a été transformée en une île de la Miséricorde!»

La famille Hashemi a également passé du temps en Angleterre et en Irlande, avant de retourner en Iran où elle a dirigé un salon de beauté très réussi avec des clientèles tels que la famille royale iranienne aussi bien que le grand public! Un appel aux pionniers du Centre mondial bahá’í a poussé la famille Hashemi à quitter l’Iran avant la révolution de 1978 et à s’installer à Montréal, au Canada.

Peu de temps après leur arrivée à Montréal vers 1967-68, la famille s’installa à Saint-Laurent où elle participa à l’établissement de la première Assemblée spirituelle locale. Leur maison était un centre d’attraction pour ceux et celles qui cherchaient à connaître la Foi. Un nombre des premiers bahá’ís montréalais ont accepté la Foi dans leur foyer. Ils ont ensuite déménagé à Montréal et ont participé aux activités communautaires. M. Hashemi a été élu à l'Assemblée locale de Montréal, où il a servi pendant de nombreuses années. Il a également occupé le poste de directeur de librairie pendant plusieurs années.

La dévotion de Pari à la Foi était telle que, lorsque l'Assemblée spirituelle de Montréal décida d'acheter le centre bahá'í actuel et qu'il n'y avait pas assez de fonds pour procurer la propriété, elle fut la première à proposer volontairement d'hypothéquer sa maison avec celle de Raymond Flournoy pour générer le montant requis à cet effet! La veuve du Gardien de la foi bahá’íe, Rúhíyyih Khánum, a également contribué généreusement à l’achat de cette propriété.

Première Assemblée spirituelle des bahá'ís de Nicosie, Chypre, octobre 1959. Pari est assise à gauche et Rashid est debout au centre de la photo.

Pari a été nommé à un comité chargé de la gestion du Centre bahá'í de Montréal, récemment acheté, au 177 avenue des Pins Est! Elle a occupé ce poste jusqu'à ce qu'elle dispose de suffisamment de force physique pour prendre en charge la propreté et l'organisation quotidienne du centre. On l'a vue frotter le sol sur ses mains et ses genoux, dans la mesure de ses forces, à un âge avancé, pour maintenir le centre propre et agréable pour la Communauté. Sa maison joliment décorée était également ouverte aux amis et aux ennemis. De nombreuses personnes de tous les horizons, ainsi que des dignitaires de la ville de Montréal, ont apprécié ses fêtes persanes!

Pari Hashemi a toujours prêché l'importance de l'éducation et de la foi. Elle a appris à ses enfants et à ses petits-enfants à respecter leurs amis, leur famille et leurs pairs, ainsi que la valeur d'une étiquette appropriée. Elle était l'incarnation de la grâce et de l'élégance; une grande conteuse, qui a souvent parlé de ses expériences de vie, de ses amis et de sa famille et de ses débuts à Téhéran.

Sa maison ressemblait à un musée, tout était méticuleusement placé à son emplacement exact, toujours propre et sans la moindre trace de poussière. Elle était un fervent défenseur de la santé et des exercices physiques et pratiquait ce qu'elle prêchait chaque matin jusqu'à la fin de sa vie.

La santé de Pari a commencé à se détériorer depuis le décès de sa fille Gretta, décédée en 2012. La mère et la fille ont travaillé ensemble pendant plusieurs années dans leur propre entreprise commerciale, ont voyagé ensemble et ont apprécié la compagnie de l’une l’autre. Avec le départ de Gretta de ce monde éphémère, Pari a perdu le désir de continuer à vivre. Elle était profondément attristée par sa solitude et sortirait seulement de cet état momentanément lorsqu’elle recevait ses amis que lui rendraient visite.

Très soigneusement, elle avait même planifié sa vie après son départ de ce monde! À partir du moment où Gretta a consacré sa vie à l’éducation des enfants en commençant ses classes d’enfants au Centre bahá’í de Montréal en 1986, la mère et la fille ont toutes deux investi dans cette noble cause en faisant don de toutes leurs biens à l’éducation des Enfants du Monde. Pari voulait planifier une petite cérémonie funèbre uniquement avec sa famille et les quelques amis qu'elle-même avait choisis afin d'économiser de l'argent pour la cause susmentionnée.

Pari laisse derrière elle sa fille Otessa, sa petite-fille Rochana, son petit-fils Darius et ses quatre arrière-petits-enfants, Nyllah, Dalia, Rayne et Olivia. Elle est maintenant réunie dans les mondes de Dieu avec son mari Rashid et sa fille Gretta! Ses histoires et ses souvenirs la garderont en vie pour toujours dans le cœur de la communauté bahá'íe de Montréal.

* Apparemment, Chypre a été surnommée l'île du diable à un moment de l'histoire!

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